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殺菌作用に優れたユーカリ系プロポリス

プロポリスはミツバチが採取した植物の樹液を原料につくられる抗菌物質で、日本で販売されている種類の中には『ユーカリ系プロポリス』があります。
ミツバチが生息する地域の植物の種類によって、成分や品質にも違いが現れるのがプロポリスの特徴です。
高い殺菌力を持つユーカリを原料とするユーカリ系プロポリスは、優れた殺菌作用や抗炎症作用を発揮し、免疫力を高めることで全身の健康維持に大きく役立っているのです。
この記事では、殺菌作用に優れているユーカリ系プロポリスについてご紹介します。

ユーカリの特徴について

ユーカリとは、オーストラリア大陸とタスマニア島に分布するフトモモ科に属する常緑高木で、変種を含めると700~1000もの種類があるといわれています。
オーストラリアでは70m以上を超える大木に成長するものもあり、コアラが食物とする葉として知られていますが、食用にする種類はごくわずかにとどまります。
ユーカリの学名の『Eucalyptus globulus(ユーカリプタス グロブルス)』は、「よい蓋」「強く覆われた」という意味合いを持つラテン語化したギリシャ語で、乾燥地でもよく育つ生命力の強さで、大地を緑で覆うことに由来するといいます。
ユーカリには他の植物を排除して自分の領域を広げる性質があるので、同属の純潔度が高くなるのが特徴的です。
地中深くまで根を張り、水や養分を吸い上げる力が強いために成長が非常に早いので、砂漠化した地域の緑化を目的としても植林されます。

ユーカリの葉に含まれる代表的な成分や効能とは?

ユーカリは、オーストラリアの先住民アボリジニが傷薬として用いていたほどの強い殺菌力を持ち、その葉の精油成分の70%以上を占める『シオネール』は、カビやバクテリア、寄生虫や昆虫などに対し増殖を防ぐ作用があります。
芳香成分の『ピネン』はフィトンチッドという森林揮発剤物質の一つで、その香りによって免疫機能を活性化する作用があると考えられています。
殺菌・消炎作用や鎮痛作用を持つ『タンニン』や『グロブロール』といった成分の働きにより、風邪によるのどの痛みや花粉症、感染症に有効とされています。
また、カリウムなどのミネラルや抗酸化力に優れた『エラグ酸』なども含んでいることから、利尿作用によるむくみの改善や血圧・血糖値の低下にも効果的です。

ユーカリ系プロポリスについて

ユーカリ系プロポリスとは、ユーカリを起源植物とし、殺菌・抗菌力の高さが特色のプロポリスです。
起源植物とは、ミツバチがプロポリスをつくるために採取して材料とする植物をいい、上記のような成分を含むユーカリを使用しているため、優れた殺菌作用を発揮します。
ユーカリ系プロポリスの製品には、原産国であるオーストラリア産だけでなく、ブラジル産のものもあり、いずれも入手しやすいのがメリットといえます。
現在では、ブラジル産プロポリスは高品質として広く知られているものの、その起源植物の一つであるユーカリは製鉄所の燃料として植林されたのが始まりです。
かつて鉄鉱石の産地だったブラジルでは、燃料となる石炭が乏しかったために、成長が早いユーカリを燃料とする目的で植林した経緯があります。
さらにブラジルはバクテリアなどが繁殖しやすい環境のため、植物が自身を守るために高い抗菌力を備えていることや、一カ所に同一種のユーカリが植えられていることが、高品質なプロポリスの安定的な供給につながっているのです。

期待できる効果・効能は?

強力な殺菌力を備えたユーカリ系プロポリスは、免疫力を高め風邪やインフルエンザを予防するほか、口腔ケアにも適しており、口内炎や歯周病の予防・改善に有効です。
経口摂取だけでなく、やけどや傷口に塗ることで殺菌や消毒効果が期待できたり、抗炎症作用によってスポーツ後の筋肉痛を防いだりするために用いられることもあります。

ユーカリ系プロポリスの色について

同じように見えるプロポリスの色は、ミツバチがプロポリスをつくるために採集した植物の違いにより、実際には微妙に異なっています。
非常に多くの種類が存在するユーカリは、原料に用いられたその種類によってプロポリスの色に違いが現れます。
ユーカリ系プロポリスの原塊は、その含有量が多いほど黒に近づくのが特徴で、茶褐色や緑がかった褐色をしているものは雑草木など、ユーカリ以外の植物が混ざったものとなります。

ユーカリ系プロポリスを摂る方法とは

市販されているプロポリス製品は、摂る目的によってさまざまな種類に加工されています。
プロポリス特有の苦みや刺激が気になる人に適したカプセルタイプや、携帯に便利なキャンディタイプなどがあるほか、水などで希釈してそのまま飲んだりうがいに使ったりできる液状タイプなどがあります。
のどの痛みや口臭のケアに効果的なスプレータイプ、虫歯予防や歯周病対策には歯みがきタイプも販売されています。
ユーカリ系プロポリスは免疫力強化に優れているのが特徴なので、原産地や成分の含有量などを確認し、ご自身の用途に合わせてつづけやすいものを選ぶのをおすすめします。

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