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美容効果に優れたプロポリス配合の石鹸

プロポリスを配合した製品には、液体やカプセル、キャンディなど口に入れるものだけでなく、化粧水やクリームなどの化粧品やヘアケア剤までさまざまなものが販売されています。
化粧品の中でも、洗顔石鹸の有用性が再び注目されてから話題となったプロポリス石鹸は、顔だけでなく全身に使える点や泡立ちのよさ、さっぱりした使用感などで人気を集めています。
この記事では、ハワイのおみやげ品として定番の一つともなった、プロポリスの石鹸の特徴や効能などをご紹介します。

プロポリス石鹸を選ぶ際のポイントとは?

ミツバチが巣を細菌の感染から守るためにつくり出すプロポリスは、樹木やハーブなどから採取した樹液や花粉に、自身から分泌する唾液や蜜ロウと混ぜ合わせた抗菌物質です。
プロポリスは由来する起源植物の違いや、採集される国や地域、気候や時期により含まれる成分が異なるのが特徴で、プロポリスを配合した石鹸も産地により品質に差が出ると考えられています。
そのため、プロポリス石鹸であればどんなものでもよいわけでなく、産地やプロポリスの濃度、特有成分の含有量、抽出法などを確認し、きちんとした品質の製品を選ぶのが重要です。
中でも高品質で知られるブラジル産は、薬効成分に優れた起源植物に恵まれていることや、過酷な環境下で生息し、プロポリスの原料の採集能力が高いミツバチによってつくられるのが特徴で、世界中で高い評価を得ています。

プロポリス石鹸に期待できる効能とは?

プロポリスには20~40種ほどのフラボノイドや、アルテピリンCやバッカリン、p-クマル酸などの桂皮酸誘導体が含まれていて、これらの成分が強力な抗菌・殺菌作用や、優れた抗酸化作用を発揮します。
これらの働きにより、プロポリスを配合した石鹸には、
・肌表面の汚れを落とすことで皮膚を清潔に保つ
・シミやソバカスを防ぎ透明感のある肌をつくる
・血行を促進して健康的な肌色をもたらす
といった効果が期待できるとされています。
また、フラボノイドの中でもケルセチンやフラバノン、アントシアニンやイソフラボンなどには、抗酸化作用のほか抗ウイルスや抗炎症、鎮痛作用などが備わっています。
その働きによって、肌に常在するアクネ菌によるニキビの予防や、湿疹や肌荒れの改善などに効果が期待できます。
多様な有用成分や栄養素を含むプロポリスは、摂取するだけでなく石鹸など外用でも同じような作用や効果が得られると考えられているのです。

プロポリス石鹸の特徴とは?

プロポリス石鹸は泡立ちに優れていて、洗顔だけでなく全身に使えるうえ、年齢を問わず使用できます。
泡切れもよく、洗い上がりがさっぱりするという使用感が特徴といえます。
また、プロポリス石鹸は自然由来の成分で構成され、合成界面活性剤が使われていないため、肌に必要な油分まで落とすことなく洗えるのが大きな特徴です。
洗浄力に優れていても、洗い上がりの肌のつっぱり感が少なく、洗顔後のケアもしやすいのもプロポリス石鹸を使うメリットといえます。

おすすめのプロポリス石鹸について

馬油配合のプロポリス石鹸

馬の皮下脂肪から採取される馬油を配合したプロポリス石鹸は、特に角質層への浸透力に優れているため、保湿効果が高くなるのがメリットです。
馬油はヒトの皮脂に近い性質を持つとされ、4000年以上も前から民間療法としてやけどや切り傷、肌荒れの治療に広く用いられてきた歴史があり、近年では美容効果が注目されています。
馬油の利点には、ヒトの皮脂に近い成分であるために相性がよく、年齢を問わず使用できる高い安全性や、浸透力が高く肌に塗るとすぐになじむ点や、豊富に含まれる不飽和脂肪酸の働きにより保湿力に優れている点などが挙げられます。
肌が乾燥するとさまざまな肌トラブルの原因となるため、その対策にもっとも効果的なのは、きちんと保湿をおこなうことです。
馬油の油脂が適度に配合されているプロポリス石鹸は、皮脂を落としすぎずにしっかり洗えるため、皮膚の乾燥を防ぎ、肌荒れなどを防ぐ効果が高まるとされています。
洗浄力に優れたプロポリス石鹸と、肌のうるおいを保つ不飽和脂肪酸を含んだ馬油を組み合わせると、お互いの持つ効果が同時に得られるのです。

ブラジル産のプロポリス石鹸

先に触れたブラジル産のプロポリスは高品質という定評があります。
同じように、ブラジル産のプロポリス石鹸も、ミツバチが過酷な環境下で生き延びるためにつくり出すプロポリスを配合しているため、良品が多く存在します。
ブラジルのプロポリス石鹸も高品質とされるのは、ユーカリやアレクリン、アサペシやカピシンギといった種類が起源植物となる点や、ブラジルに生息するアフリカナイズドミツバチがプロポリスをつくる点などが主な理由に挙げられます。
特にブラジルの固有種のアフリカナイズドミツバチは、耐病性や生命力が強く、広い行動範囲を持ち、プロポリスの生成に必要な原料の採集能力に長けています。
高温多湿でウイルスや細菌が繁殖しやすい環境に生息しており、その環境下でも自分たちの巣を守れるほどの強力な抗菌力を持ったプロポリスを配合しているため、石鹸も高品質となるのです。

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